Concentrations: la Commission européenne autorise, sous conditions, l'acquisition de Gemalto par Thales

Écrit par © Filactu le . Rubrique: Europe

La Commission européenne a autorisé, le 11 décembre 2018, en vertu du règlement de l'UE sur les concentrations, le projet d'acquisition de Gemalto par Thales. L'autorisation est subordonnée à la cession de l'activité de Thales concernant les modules matériels de sécurité à usage général.

La décision fait suite à une enquête approfondie concernant notamment les modules matériels de sécurité à usage général (hardware security modules - HSM). Ces produits de sécurité des données sont des dispositifs matériels dédiés utilisant un logiciel de cryptage pour générer, protéger et gérer des clés de chiffrement visant à protéger des données dans un module inviolable sécurisé.

Thales et Gemalto sont les deux plus gros fabricants de HSM à usage général, tant dans l'Espace économique européen (EEE) qu'au niveau mondial.

Préserver la concurrence


À l'issue de son enquête approfondie, la Commission a constaté qu'il existait des marchés de produits distincts pour (i) les HSM à usage général et (ii) les HSM de paiement, qui sont utilisés pour sécuriser les opérations de traitement des paiements. Les deux produits ont des besoins différents en matière de matériel et de logiciels et sont généralement utilisés pour sécuriser des types d'opérations différents.

En ce qui concerne les HSM à usage général, la Commission a estimé que le projet de concentration conduirait à des parts de marché cumulées très élevées et éliminerait les pressions concurrentielles que Thales et Gemalto exercent actuellement l'une sur l'autre. La Commission a donc estimé que l'opération notifiée était susceptible d'entraîner une hausse des prix, une diminution du choix pour les clients et un recul de l'innovation.


En revanche, en ce qui concerne les HSM de paiement, la conclusion est que le projet de concentration est peu susceptible d'avoir un impact sur le niveau de service ou de prix car Gemalto joue un rôle plus limité sur le marché.

Ainsi, pour dissiper les craintes de la Commission en matière de concurrence, Thales a proposé de céder ses activités mondiales dans le domaine des HSM à usage général, commercialisés sous la marque «nShield», à un acquéreur approprié, qui continuera à développer le produit. L'acheteur doit avoir une grande expérience dans un domaine étroitement lié aux HSM et jouir d'une bonne réputation auprès des clients dans l'EEE. <